איכות חיים באוסטרליה

איכות חיים זה לא מילה גסה באוסטרליה. לפחות כך זה עבורנו וזה עניין מאוד אישי. אני מכיר משפחות בהם שני בני הזוג עובדים שעות ארוכות בין אם מבחירה ובין אם לא. גם לי יש שבועות עמוסים יותר בהם אני עובד לפחות 10-15 שעות ביום וגם קרה פה ושם שעבדתי בסופ״ש, אבל זה לא הנורמה ואני בר מזל לעבוד בחברה שאין לה שום בעייה אם אני אתחיל מוקדם ואסיים מוקדם. זה לא ככה בכל מקום. זה לא שאני מתבטל, להיפך – אני עמוס ועסוק עד מאוד. בטירוף ממש, אבל לא הכל זה עבודה. לפחות לא העבודה ה״רשמית״.

אני קם כל יום בחמש וחצי בבוקר. יוצא מהבית בשש וחצי ומגיע למשרד בשעה שבע פלוס מינוס. אני עובד קשה אבל בימים רגילים משתדל לצאת סביב השעה ארבע – ארבע וחצי מהמשרד, מה שאומר שאני בחמש – חמש וחצי כבר בבית. ואז מתחיל הכיף. הנה כמה מהתחביבים שפיתחתי בזמן האחרון:

· אני מנגן בלהקה. אחרי שלא נגעתי בשום כלי נגינה מאז הצבא בערך, התחלתי לנגן בגיטרה בס לפני כשלוש שנים. מאז הספקתי לעבור שתי להקות וכיום אני חבר קבוע בלהקה! אנחנו מנגנים גרסאות כיסוי לשירי רוק ופופ משנות השבעים ועד היום ויש בארסנל שלנו כבר למעלה מחמישים שירים שונים. יש חזרה כל שבוע והופעה כל 6-8 שבועות, זה פשוט כיף אדיר! זה משהו שלא חלמתי אפילו שאעשה בשום שלב והנה זה חלק אינטגרלי מהחיים שלי.

הנה לדוגמה לקט שירים שעשינו בהופעה בערב התרמה באחד ממועדוני הגלישה המקומיים

· התחלתי קורס מדע לילדים – אני מאוד אוהב מדע וטכנולוגיה ופתחתי קבוצה של קורסים לילדים בשעות אחר הצהריים. עברנו סמסטר ראשון ומוצלח בתפוסה מלאה ולסמסטר הקרוב נפתחות כבר שתי קבוצות. הכנת השעורים גוזלת המון זמן – כעשרים עד שלושים שעות בשבוע (לרוב בלילות ובסופי שבוע), אבל אני מאוד נהנה מהתהליך ולפי הפידבקים ניכר שגם הילדים (וההורים) מרוצים עד מאוד! המשפחה שלי עוזרת ותומכת וגם משתתפת פעילה בשיעורים, כך שזה זמן איכות לא רע עם כולם. אתם מוזמנים לראות את האתר שבניתי לכבוד הקורס:  TechSciencee.com.au ויש גם עמוד פייסבוק.

TechScience - Best of 2013

קורס מדע טכנולוגיה לילדים

· התחלתי לגלוש על גלים. כן כן – אני, עוד מעט בן ארבעים, עם עודף משקל ורמת כושר כללי נמוכה מאוד, גולש על גלים! בחייים לא דמיינתי את עצמי עושה משהו שכזה אבל הנה אני מוצא את עצמי הולך פעמיים – שלוש בשבוע לים עם הגלשן שלי ופשוט מתפוצץ מהנאה! זה גם זמן איכות מצוין אחד על אחד עם הבן הגדול שלי (7) שהפך לגולש נלהב ומלמד אותי ומעודד אותי כל הזמן. אנחנו תרתי משמע על אותו הגל וזו תחושה מדהימה! קניתי לי גם לונגבורד – סקייטבורד ארוך ונוח שאיתו אני משייט לאורך הטיילת שעל הים. זה סוג של גלישה רק שההתרסקויות פחות מהנות… ככלי תחבורה מקומי זה נוח ומהנה. גם כאן אני חוזר ומציין שמעולם לא נסעתי על סקייטבורד והייתי צריך ללמוד מאפס. זה יותר קל ממה שחשבתי אבל אם לא מנסים לא יודעים🙂

Surfing Family

תמונה משפחתית עם הגלשנים 

Amnon Surfing

רק אני והגלשן שלי…  

· ככלל אנחנו עושים הרבה פעילויות מחוץ לבית בין אם סתם מטיילים ברחבי מנלי, נוסעים באופניים כל המשפחה יחד, הולכים יחד לים וכו'. עכשיו קיץ אז אפשר להספיק יותר בשעות אחרי הצהריים אחרי העבודה ויש המון פסטיבלים ופעילויות כל הזמן באזור. מעבר לכך יש את סופי השבוע שתמיד עמוסים אצלנו בכל טוב – חברים, מסיבות, ימי הולדת, ים, בילויים בלי סוף ועוד. מדהים כמה זמן מתפנה כשאין שום מחויבויות משפחתיות (ומצד שני כמה עצוב שאין שום מחויבויות משפחתיות ללכת אליהם!).

Bike riding

רכיבה משפחתית בשביל האופניים של מנלי ליד הים

· בשעות הערב אני משחק עם הילדים מבוכים ודרקונים Dungeons and Dragons. למי שלא מכיר מדובר במשחק דמיון שאותו אנחנו ממשיכים בכל פעם. לכל אחד מהילדים יש דמות משלו (לוחם / קוסם וכו') ואנחנו נהנים מהחוויה של מלחמה דמיונית בדרקונים ומפלצות, פתרון חידות והרפתקאות משותפות. זו דרך נהדרת להציב לילדים אתגרים אמיתיים מהחיים בדמות משחק דמיוני ואני נהנה לחזור ולהרגיש שוב ילד…

· כמעט בכל שבוע בימי חמישי בערב אני יוצא עם כמה חברים לאחד הפאבים במרכז מנלי. אנחנו יוצאים אחרי שהילדים הולכים לישון ונהנים ממוזיקה חיה משובחת (בדרך כלל), ומשקאות של רום עם טבסקו קוראים לזה פה Boys Night. גם זה חשוב לנפש.

· אישתי ואני מנסים לצאת לפחות פעם בשבוע-שבועיים יחד לבילוי זוגי ולפעמים עם חברים. יש לנו בייביסיטר נחמד שנותן לנו את החופש לצאת ולבלות כמו בני אדם.

אלה רק כמה דוגמאות. עוד לא ציינתי את החוגים של הילדים שכוללים הרבה פעילויות ספורטיביות משותפות, את טיולי הקמפינג, המוזיאונים ושאר החוויות.

אחד המושגים שחשובים לאוסטרלים זה Work – Life Balance. האיזון בין עבודה למשפחה ולתרבות הפנאי. התחביבים כאן עולים לרמה של מקצוענות ואפשר להשקיע בהם המון זמן באופן יחסי. כך למשל הלהקה שלי שמורכבת מחמישה אנשים שלכל אחד מהם יש עבודה ומשפחה ומחויובויות שונות ועדיין אנחנו משקיעים בתחביב המשותף שלנו ונהנים לנגן יחד. זה לא רק אני. רבים מחברי מפתחים תחביבים שונים. זה לא חייב להיות נגינה וגלישת גלים, זה יכול להיות כל מה שתבחרו, ועצתי היא רק שאם יש לכם קצת זמן פנוי, תבחרו משהו שעושה לכם טוב ואל תשבו סתם ותבהו בטלוויזיה…

ועם כל זאת יש כמובן חסרונות גדולים בחיי המהגר הישראלי באוסטרליה לא הכל וורוד באוסטרליה וחשוב לי שלא יווצר הרושם הלא נכון. הניתוק מהמשפחה והחברים שהשארנו מאחור הוא עניין כואב מאוד שאנו חיים איתו יום יום. גם אוסוטרליה עצמה אינה גן עדן מושלם (חרף מה שמשתקף בתמונות). עם כל טוב יש גם רע, ויש לא מעט דברים שאני כנראה לעולם לא אלמד לחיות איתם בשלום. אולי פעם אכתוב בפירוט יותר על כל החסרונות האלה…

מתקן לניילון של מטריות רטובות

בסידני יורד לא מעט גשם. להסתובב באזור הומה אדם כמו קניון שבו הרצפה חלקה, כשבידך מטריה רטובה, זה עניין לא נעים כי המים ניתזים לכל עבר ותמיד יש את הסכנה שמים שניתזים מהמטריה יובילו להחלקה ואפילו פציעה של עוברי אורח תמימים.

אבל מסתבר שיש פתרון – מתקן לניילון המטרייה – מכניסים מטריה (יש אפשרות לניילון בשני גדלים) והיא נעטפת בניילון שמונע לכלוך, הטרדה וסכנה.

זה רעיון נחמד עם ביצוע מקורי🙂

20130809-111306.jpg

ארוחת בוקר עם קקדו

יש המון תוכים מסוג קקדו באוסטרליה. ממש המון. להערכתי הם יותר נפוצים מדרורים או יונים בישראל. הקקדו השתלבו היטב בחיים המודרנים והם מתעופפים ברחובות בשימחה תוך צעקות רמות. אין כאן חתולי רחוב כך שאין להם כמעט אויבים טבעיים (למעט אולי פוסומים) ולכן הם מתרבים באין מפריע. אישית אני מאוד אוהב את זה!

בהתחלה היה מגיע אלינו קקדו הססן למרפסת מידי פעם לחפש אוכל. כשהתחלנו לתת להם גרעינים ואוכל מיוחד לתוכים, הם החלו להגיע לעיתים תכופות יותר והביאו איתם חברים. השיא נכון להיום עומד על 9 קקדו שהיו כאן בו זמנית. חוויה ווקאלית ללא ספק! אגב, בהזדמנות אחרת היו אצלנו במרפסת 25 תוכים מסוג לורי קשת בענן שהם קטנים וצבעוניים הרבה יותר.

עם הזמן לימדתי אותם לאכול מהיד שלי וכיום יש כאן ממש חגיגה בכל פעם שהם באים לביקור, וזה בד״כ קורה כמה פעמים ביום. הנה להמחשה כמה תמונות שצילמתי היום על הבוקר בזריחה.

בוקר טוב ובתיאבון!

20130208-071301.jpg

ברווז אמבטיה ענקי באמצע סידני

פסטיבל סידני מתרחש בכל שנה בינואר וכולל שלל אירועים ומופעי תרבות ברחבי העיר. השנה זכינו בהופעת אורח מיוחדת ומרשימה בדמות ברווז אמבטיה ענק ששוחה לו במי המפרץ של סידני.

מדובר ביצירת אמנות של האמן ההולנדי פלורנטין הופמן וזה בהחלט מחזה יוצא דופן! ברווזון בגובה וברוחב של חמש קומות בצבע צהוב בוהק אשר נראה למרחוק. הוא ממוקם בלב אזור התיירות בעיר – דארלינג הארבור (Darling Harbour).

מסתבר שהברווז הענקי מסתובב כבר כמה שנים ברחבי ערים שונות בעולם ומעלה חיוך בקרב כל מי שרואה אותו. לפרטים נוספים ראו כאן. זה באמת מחזה לא רגיל וכמעט כל מי שרואה אותו בפעם הראשונה עוצר כדי לצלם כמה תמונות. הנה כמה תמונות משלי.

20130122-070803.jpg

20130122-070822.jpg

20130122-070902.jpg

20130122-071306.jpg

מצפה הכוכבים בסידני – Sydney observatory

סידני מפורסמת בזכות הרבה דברים, אבל מצפה הכוכבים זה לאו דווקא אחד מהם. ולמרות זאת, בסידני יש מצפה כוכבים קטן ועתיק (במונחים אוסטרלים) ששייך כיום למעשה ל- Powerhouse Museum.

המצפה הוקם במקור כדי לשמור על שעון מדויק במושבה הבריטית הצעירה. על ידי התבוננות ורישום מדויק של מיקום הכוכבים, יכלו לקבוע את השעה בימים שבהם כמעט ולא היו שעונים. מצפה הכוכבים נמצא בנקודה הגבוהה ביותר בסידני (מדרום למפרץ) ולכן המקום נראה למרחוק. בכל יום בשעה 13:00 בדיוק הפילו כדור גדול ובוהק בראש המגדל ובנוסף גם ירו בתותח כדי לסמל וויזואלית וגם ווקאלית כי השעה היא אחת בצהריים. השעה הייתה חשובה במיוחד לרישום המוקפד של ספינות הסחר ששטו הלוך וחזור במי מפרץ סידני כמו גם למהלך חייהם של התושבים בעיירה הקטנה.

כיום המצפה מהווה הצצה להיסטוריה של סידני. במקום יש מוזיאון קטן שמציג את ההיסטוריה של המקום. תמורת סכום צנוע יחסית תוכלו להצטרף לסיור מודרך של כחצי שעה שכולל צפייה ב- 2 סרטונים קצרים בתלת מימד. האחד מציג את ההיסטוריה של המקום והשני מראה סדרי גודל ביקום החל בירח וכלה בכוכב הגדול ביותר שמצאנו עד כה בגלקסיה. לאחר מכן הסיור ממשיך לטלסקופ שמאפשר הצצה אל השמש (במהלך היום) או לכוכבים בשעות הערב. סיורים בשעות הערב דורשים הזמנת מקום מראש.

המקום מהווה נקודת תצפית מרשימה על צפון סידני והמפרץ. כדאי לעשות טיול רגלי באזור ולהתרשם מהנוף כמו גם מהעצים הענקיים, האנדרטה והתותח שעומד בחצר האחורית. המבנה של מצפה הכוכבים יוצא דופן מהרבה בחינות ובעיקר בגלל הארכיטקטורה המיוחדת והעתיקה (יחסית) של המבנה. יש לו שני צריחים מיוחדים שבכל אחד מהם ניצב טלסקופ.
בתמונות ניתן לראות את המבנה, הנוף, את אחד הטלסקופים (החדש יותר) יחד עם המדריכה של הסיור כמו גם תמונות של השמש כפי שנראתה דרך הטלסקופ באמצעות שתי עדשות שונות. כל אחת עם פילטר שונה.

20121229-004530.jpg

20121229-004540.jpg

20121229-004547.jpg

20121229-004554.jpg

20121229-004613.jpg

20121229-004623.jpg

20121229-004629.jpg

כריסטמס (חג המולד) בסידני

החופש הגדול הגיע – חופשת הכריסטמס יחד עם חגיגות השנה החדשה יוצרים גשר של כשבועיים לפחות לרוב העובדים. אצלנו בחברה כמעט הכל סגור ואין (כמעט) נפש חיה במשרדים. לילדים יש חופש מהגנים ובתי הספר של כחודש וחצי. רבים מנצלים את החופש ונוסעים לחו״ל או לטיולי קמפינג ארוכים ובאופן כללי עסקים לא ממש פועלים בתפוקה רגילה מאמצע דצמבר ועד סוף ינואר.

הקיץ כאן בשיאו אבל מזג האוויר מאוד מוזר וקיצוני למדי. בכריסטמס עצמו ירד גשם רוב היום, הייתה רוח והיה קר מספיק כדי להזדקק לבגדים ארוכים ומעיל. הרוחות והזרמים בים יצרו סכנה של ממש וחוף מנלי היה סגור במשך יומיים לרחצה. יומיים לפני (ואחרי כן) הטמפרטורות מעל 30 והחופים מלאים עד אפס מקום. זה היה המצב גם בשנים האחרונות. קחו את זה בחשבון אם אתם מתכננים טיול בתקופה הזו.

כפי שכתבתי בעבר, אוסטרליה היא מדינה מאוד רב תרבותית וחילונית מאוד במהותה ולכן למרות שכולם שרויים כאן בחגיגות, הרוב חוגגים את הכריסטמס באספקט חילוני לחלוטין ללא קשר לישו ולדת. זהו חג חילוני מאוד שבו הדגש הוא על קיץ, ים, חופש, משפחה ומתנות. יש קשר הרבה יותר הדוק לחגיגות סוף השנה מאשר להולדת ישו. פה ושם תמצאו כנסיות שמארגנות תפילות גדולות לכבוד החג, אבל כל עוד לא נכנסים לתוך הכנסייה, אין כמעט שום אזכור לאספקט הנוצרי. הכל סביב סנטה והמתנות ומעט מאוד סביב ישו.

הנה כמה תמונות מייצגות מחוף מנלי בימים (החמים) האחרונים. התמונה של הגולשים בלבוש סנטה קלאוס אינה שלי, אבל השאר כן.

20121228-085429.jpg

20121228-085456.jpg

20121228-085520.jpg

20121228-090131.jpg

20121228-090139.jpg

20121228-090146.jpg

מכולת אסיאתית בסידני

ליד העבודה שלי יש מכולת אסיאתית. זו מכולת קטנה ודחוסה וחסרת כל פאר והדר שנמצאת בבעלות זוג קוריאנים נוצרים שחיים כאן כבר יותר מעשרים שנה. אחרי כמה קניות אקראיות, התחלתי לדבר קצת יותר עם הזוג הזה והם מאוד נחמדים ומסבירי פנים. בזכותם אנחנו זוכים להיכרות עם מאכלים שמעולם לא שמענו עליהם וכנראה שגם מעולם לא היינו מנסים בעצמנו.

בכל פעם שני מגיע, אני מבקש המלצה על משהו חדש, עם דגש על אוכל בריאות או מוצר יחסית דל שומן ודל קלוריות. המוצרים רובם ככולם מיובאים ממדינות אסיה השונות ולרוב אין על המוצרים שום כיתוב באנגלית (ראה תמונה), כך שדי קשה לדעת מה בדיוק קונים בלי הסברים ממישהו שבקיא במאכלים ובאופן ההכנה של כל תבשיל. המוכרת היא נוצריה אדוקה וכשהיא שמעה שאני מישראל, היא התלהבה כפליים ומאז ממש זורחת בכל פעם שהיא רואה אותי.

בעזרתה הכרנו חטיפי אצות מלוחים שהילדים ממש אוהבים (וגם אנחנו!) ויש בהם פחות מעשר קלוריות לחפיסה, דים-סאם וגיוזה בשלל טעמים וסגנונות שהולכים מצוין עם בישול נטול שמן במאדה החשמלי שלנו (Steamer) ומשתלבים היטב במרקים שאותם אנו מכינים מהאבקות הטבעיות שקונים בחנות. יש גם איטריות הוקיאן ששומרים במקרר ומכינים בדקות והן טעימות במיוחד עם רוטב Soba (האמת שהכל טעים עם הרוטב הזה והילדים מתים עליו גם הם). יש מרקים מוכנים כדוגמת הראמן והמיסו היפנים וגם תבשיל Pho וייטנאמי שלהם פשוט מוסיפים מים רותחים ומקבלים מנה טעימה ומזינה. ויש גם דברים אחרים כמו דג מקרל מעושן (להיט בקוריאה), סלט אצות יפני שאישתי משוגעת עליו ועוד ועוד.

בכל פעם אני יוצא עם שקיות עמוסות בכל טוב. כיף להכיר תרבויות אחרות, וכיף במיוחד לעשות זאת דרך אוכל…

בתמונה תמצאו את המוצרים הבאים:
Japanese seaweed salad, 2x
Soba noodle sauce
Korean Mackerel fish
4x Hokiaan noodles
10x dried seaweed snacks
Frozen dumplings
Seafood Gyoza and Dim Sim
Veggie soup powder
Japanese Udon soup
2x Vietnamese Pho

הכל יחד עלה כ-$80, ויספיק לנו לשבועות ארוכים. קשה לראות בתמונה, אבל זה די הרבה אוכל. למשל חבילות הדים סאם מכילות קילו כל אחת. בשביל לקבל קנה מידה, אפשר לראות את בקבוקי הרוטב Soba בפינה הימנית למעלה. הם בערך בגודל של בקבוקי סויה שקונים בסופר בישראל (אלה עם מכסה הפלסטיק האדום).

בתאבון!

20121225-190241.jpg

פרויקט ווירטואלי – טיול בקנברה (עיר הבירה של אוסטרליה)

ברגעים אלו ממש אני נמצא בקנברה, עיר הבירה של אוסטרליה, כחלק מפרויקט של משרד התיירות של קנברה. הפרויקט נקרא Human Brochure ומטרתו לעודד את תיירות הפנים לקנברה. במקום להשקיע בפרסומות, הקימו אתר מושקע שמתעדכן באופן אוטומטי באמצעות הרשתות החברתיות – פייסבוק, טוויטר, פורסקוור ואינסטגרם.

לא פחות מחמש מאות אנשים הגיעו מכל רחבי אוסטרליה לסופ״ש ארוך ומפנק שבו נהנים מהמיטב שיש לקנברה להציע. המשתתפים התחלקו לארבע קבוצות שונות: כיף משפחתי, Adventure, יין ואוכל ותרבות ואמנות. המסלולים משתנים בהתאם.

הכל כולל הכל בחינם וכל מה שמתבקשים המשתתפים לעשות בתמורה זה לעדכן את חבריהם על הנעשה בטיול. המידע הרלוונטי נשאב אוטומטית (כל עוד מוסיפים את התגית #humanbrochure) לאתר של הפרויקט וכך נוצרת חווית טיול משותפת ומעניינת אונליין.

אתם מוזמנים לעקוב אחרינו באתר ואני מבטיח רשומת סיכום על חוויות מקנברה בעתיד הקרוב.

כתובת האתר :
www.humanbrochure.com.au

20121027-154732.jpg

20121027-154747.jpg

קמפינג – סופ״ש רגוע באוהל

לא מזמן עשינו סופשבוע לגברים בלבד אותו העברנו בקמפינג באזור שנקרא Colo River מצפון מערב לסידני, ובמרחק של פחות משעתיים נסיעה (קרוב מאוד במונחים אוסטרלים). באזור יש כמה וכמה אתרי קמפינג שונים כאשר את כולם חוצה נהר ה- Colo.

אני מאוד אוהב קמפינג גם אם לצערי לא יוצא לנו מספיק הזדמנויות לנסוע. זו חופשה זולה, חוויתית ומהנה שמאפשרת להנות מהטבע באופן ייחודי. בנוסף אתרי הקמפינג כאן מצוחצחים ונקיים ולמרות המפרט המשתנה, בדרך כלל יש בהם מקלחות, שירותים, ברביקיו ואזור מטבח מרכזי. יש אתרים אחרים שאין בהם מים זורמים ויש כאלה שבהם לכל אוהל יש נקודת חשמל. באתר הזה ספציפית יש אפשרות לעשות מדורה גלויה (כל עוד התראות האש מאפשרות זאת). זה עניין נדיר בהחלט במחוזותינו.

הנה כמה תמונות נבחרות מהטיול.

20121020-221018.jpg

20121020-221033.jpg

20121020-221054.jpg

20121020-221109.jpg

20121020-221119.jpg

20121020-221133.jpg

20121020-221148.jpg

20121020-221208.jpg

20121020-221219.jpg

המדריך המלא לחוף מנלי

סידני ידועה בעיקר בזכות החופים שלה, ושני החופים המפורסמים ביותר הם חוף בונדאי (Bondi) וחוף מנלי (Manly).  לדעתי האישית מנלי יפה הרבה יותר מבונדאי ולכאן אחרי שבועות ארוכים של הכנה אני מביא לכם כאן את רשמי ממנלי. אני מקווה שתהנו מהתוצאה.
זכויות היוצרים של כל התמונות בכתבה הן שלי. אתם מוזמנים להשתמש בתמונות, כל שאבקש הוא קרדיט הולם ולינק לעמוד זה או לעמוד הראשי של  הבלוג. לפתיחת הקישורים והתמונות בחלון חדש, החזיקו את מקש ה-SHIFT לחוץ ואז לחצו על הלינק באמצעות העכבר.
 

אודות מנלי והחופים הצפוניים

באופן רשמי השם סידני מתייחס רק לאזור זעיר יחסית – כ- 25 קמ"ר בלבד. זהו מרכז העסקים של העיר שנקרא גם ה- CBD – Central Business District. זה בערך כמו שיקראו תל אביב רק לאזור רמת החייל או מתחם הבורסה. מסביב לאזור קטן זה נמצאים עשרות רבות של שכונות / פרברים שמפוזרות לכל עבר. לרוב כשמדברים על סידני מתייחסים לאזור סידני רבתי – המטרופוליטן שמשתרע על שטח עצום של יותר מ- 12,000 קמ"ר (לשם השוואה השטח של ת"א הוא 51.8 קמ"ר). באזור סידני כולה גרים כיום כ- 4.2 מליון איש. אגב, צפיפות האוכלוסין גם היא נמוכה משמעותית מאשר בת"א – 4,023 נפשות לקילומטר בסידני אל מול 7,445 נפשות לקמ"ר בתל אביב.
מנלי (Manly) ממוקמת בצד הצפון מזרחי של סידני רבתי, בחלק הדרומי של אזור שנקרא החופים הצפוניים (Northern Beaches) שכולל חופים רבים ברצועת יבשה שמשתרעת צפונה עד לפאלם ביץ` – עיירת נופש מפורסמת בה  גרים כל מיני סלבריטאים אוסטרלים. פאלם ביץ' ידועה בעיקר כאתר הצילומים של אופרת הסבון האוסטרלית "קרוב רחוק". פאלם ביץ` מרוחקת כ- 40 דקות נסיעה ממנלי. למנלי יש שני חופים עיקריים – החוף הראשי של האוקיאנוס והצד השני שגובל במפרץ סידני. ניתן להגיע מצד לצד בהליכה של כחמש דקות בלבד ולי אישית זה הזכיר את אזור התיירים באי קו פנגאן שבתאילנד
כחלק מההכנות לכתבה הכנתי מפה אינטראקטיבית של מנלי שכוללת את צילומי הלווין של גוגל. תמצאו שם את האטרקציות המרכזיות באזור כולל כמה מהתמונות המופיעות בהמשך המאמר. 
 

Northern beaches Map-Large.jpg

מבט על אזור סידני. אזור החופים הצפוניים מסומן בכתום ומנלי בכחול. מרכז העיר ואזור העסקים הראשי בסידני מודגש בצבע אדום

Manly map.jpg
כשרואים את המפה של מנלי, אפשר להבין חלק מהקסם של המקום. בדומה לאזור התיירים באי קו-פנגאן, גם כאן אפשר להגיע ברגל מחוף לחוף בהליכה של כחמש דקות בלבד
ההיסטוריה של מנלי
ההיסטוריה הידועה של מנלי קצרה למדי, בדומה להרבה מקומות אחרים באוסטרליה. במשך עשרות אלפי שנים חיו האבוריג`נים באזור, ואזורים מסויימים במנלי היו אף אתרים מקודשים לאבוריג`נים, אלא שבאופן מצער עד מאוד, לא נותר לכך כיום כמעט שום זכר. כשהגיע האדם הלבן למנלי, בסוף המאה השמונה עשרה, חיו באזור שני שבטים עיקריים – שבט הקאימאי (Kayimai) ושבט הקנלגל (Cannalgal). בינואר 1788 הגיע המושל הבריטי הראשון של סידני – קפטן ארתור פיליפ, במסגרת מסע מחקר שערך באזור. הוא התרשם מהאבוריג`נים החסונים שבאו לקראתו בסירות קאנו. אי הבנה הובילה לכך שהמקומיים תקפו אותו בחנית, אך קפטן פיליפ הפצוע הורה לחייליו שלא להתקיף בתגובה (באופן די מפתיע, אני חייב לציין). קפטן פיליפ החליט לקרוא למקום מפרץ מנלי (Manly Cove) על שם ההתנהגות הבוטחת וה"גברית" של אותם אבוריג`נים. מעניין האם היו למקומיים "מאפיינים גבריים" אחרים שגרמו לו לקרוא למקום "Manly". כנראה שלעולם לא נדע…
במשך שנים ארוכות נותרה מנלי מבודדת ומרוחקת כאשר הגעה למקום דרשה נסיעה יבשתית ארוכה ומסוכנת של יותר מ-110 ק"מ בדרכים לא סלולות בסיבוב ענק דרך דרום מערב סידני מסביב למפרץ ג`קסון (מפרץ סידני) ובמנלי התקיימה רק קהילה חקלאית קטנה שחיה בדוחק. אך כל זה השתנה כאשר ב-1853 הנרי גילברט סמית` התחיל לפעול. הוא היה בעל חזון ונחשב לאחד המייסדים של מנלי. הוא החל בהקמה של היישוב וברכישה מאסיבית של אדמות באזור תוך מטרה להפוך את מנלי לאתר התיירות המועדף על המתיישבים האנגלים. הוא החל את שירות המעבורת למרכז סידני, בנה בתי מלון, בתי ספר, כנסייות, אטרקציות, פסלים ועוד. ב-1877 מועצת מנלי הוכרה כגוף רשמי וב-1880 כבר מדובר היה באתר תיירות פופולארי ושוקק חיים.
בראשית המאה העשרים הגיעה תרבות הגלישה למנלי כאשר ב- 1907 התרחש האירוע המתועד הראשון של " Bodysurfing" שביצע פרד וויליאמס. ב-1914 הביא דיוק קהאנאמוקו (Kahanamoku) את הגלישה מהוואי ונחשב עד היום לממציא הגלישה המודרנית. מאז ועד היום הגלישה במנלי היא חלק מהתרבות והגאווה המקומית. למידע נוסף אודות ההיסטוריה של הגלישה במנלי לחצו כאן.
כדי להגיע דרך היבשה ממרכז סידני ועד למנלי, יש צורך לחצות שני גשרים – גשר המפרץ המפורסם (שנקרא גם גשר סידני או Harbour bridge) שליד בית האופרה ומעל מפרץ ג`קסון ואת גשר הספיט שמעל "מידל הרבור" (Middle Harbour). גשר הספיט הראשון נבנה בשנת 1924 וגשר המפרץ נבנה ב-1932. מרגע ששני הגשרים האלה היו גמורים, ההגעה לסידני הפכה לקלה יותר והביאה איתה זרם של תיירים, דיירים והשקעות. עוד על ההיסטוריה של הספיט ברידג`, כולל תמונות היסטוריות, לחצו כאןעם השנים הפכה מנלי ליעד תיירות מועדף על תיירים מקומיים ומכל העולם. בשנות הארבעים יצאה חברת הספינות בסלוגן שהפך למטבע לשון כאן: Manly – 7 miles from Sydney and a thousand miles from care".
הגעה ברכב למנלי
אפשר להגיע ברכב פרטי למנלי, שנמצאת במרחק של כ- 30 דקות נסיעה ממרכז סידני. הדרך עוברת דרך ה"ספיט" – רחוב מתפתל שמוביל מאזור שנקרא מוסמן (Mosman) עד למנלי והחופים הצפוניים. הדרך עוברת בין היתר על אותו ספיט ברידג` (Spit Bridge ) שאותו הזכרתי בפיסקה הקודמת. ליד הגשר תמצאו שמורה קטנה שנקראת The Spit Reserve. יש שם כמה מועדוני יאכטות ומסעדות דגים וחשוב מכל – נוף פנורמי מקסים על המפרץ שנקרא "מידל הארבור (Middle Harbour) משני צידי הגשר. המקום יפה במיוחד בשקיעה, אז ניתן לראות את השמש שוקעת במפרץ – מחזה נדיר בסידני היות והחוף הראשי של סידני הוא במזרח.
אחד ממסלולי ההליכה המפורסמים ביותר בסידני הוא מנלי – גשר הספיט Manly to Spit Bridge. מדובר על מסלול באורך כ- 9.5 ק"מ בדרגת קושי בינונית שאותו אפשר לעשות בכ- 3 – 4 שעות של הליכה יפה לאורך החופים. מי שמעוניין ימצא כאן מידע נוסף על המסלול. אפשר לקחת גם חוברת עם מפה במרכז המבקרים (פרטים בהמשך).
Sunset Over Spit Park.jpg  Sunset Over Spit Park 3.jpg 
שמורת ה-Spit בשקיעה