כנסיית סט. מת'יו היא הכנסייה הגדולה ביותר במנלי. מדובר במבנה ישן למדי (במונחים אוסטרלים). הכנסייה המקורית נבנתה בשנת 1863, אך נהרסה בסוף שנות העשרים של המאה הקודמת כדי לפנות מקום לכנסיה גדולה ומפוארת יותר בשנת 1930.

הכנסייה שוכנת ממש במרכז מנלי, באמצע הדרך בין חוף המפרץ (לשם מגיעות המעבורות מסידני) לבין חוף האוקיאנוס, שם נמצאים כל הגולשים. אגב, היופי של מנלי זה שמדובר ברצועה צרב מאוד של יבשה, והמרחק בין שני החופים הוא רק כמה מאות מטרים. זה מזכיר במקצת את הסנשיין ביץ׳ וה-סנסט ביץ׳ באי קו פנגאן שבתאילנד.

פעם לכנסיה היה תפקיד חשוב מאוד בחיי הקהילה, אך היום התפקיד הופך לשולי יותר. עדיין אפשר לראות אירועים בהם הכניסה מלאה עד לאפס מקום, אבל אלו בעיקר חתונות גדולות (ניקול קידמן התחתנה שם למשל) או אירועי גדולים כדוגמת מיסת חג המולד.

ביום יום הכנסייה מאכלסת בעיקר נוצרים מקומיים ותיירים נוצרים מזדמנים.אבל בנוסף יש שם שירותים שונים של תמיכה בקהילה ו(כמעט ) ללא שום מאפיינים דתיים. למשל יש שם Playgroup לאמהות ותינוקות, יש גן ילדים (חילוני לחלוטי מכל בחינה), לימודי אנגלית בחינם שבהם פנסיונרים מתנדבים מנהלים שיחות עם מי שמעוניין לפתח את כישורי האנגלית שלו וכו'.

לסיום רק אציין שאוסטרליה היא מדינה חילונית מאוד. אחוז הלא מאמינים המוצהרים (אנשים שבמפקד האוכלוסין טוענים שאין להם דת), הכפיל את עצמו בשנים האחרונות ועומד על כ- 20%. ראש ממשלת אוסטרליה היא אתאיסטית מוצהרת שאפילו אינה נשואה באופן רשמי, למרות שיש לה בן זוג. עוד סיבה טובה לחיות כאן…

20120714-185839.jpg

כתיבת תגובה

הזינו את פרטיכם בטופס, או לחצו על אחד מהאייקונים כדי להשתמש בחשבון קיים:

הלוגו של WordPress.com

אתה מגיב באמצעות חשבון WordPress.com שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Twitter

אתה מגיב באמצעות חשבון Twitter שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת Facebook

אתה מגיב באמצעות חשבון Facebook שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

תמונת גוגל פלוס

אתה מגיב באמצעות חשבון Google+ שלך. לצאת מהמערכת / לשנות )

מתחבר ל-%s